Insuficiencia respiratoria ¬ŅCu√°les son sus consecuencias?

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¬ŅQu√© es la insuficiencia respiratoria?

Cuando la sangre no tiene suficiente oxígeno o un exceso de dióxido de carbono, podemos hablar de insuficiencia respiratoria, una afección que puede resultar sumamente grave.

La sangre es oxigenada a través de la respiración y este oxígeno recorre cada uno de los órganos, sobre todo el corazón y el cerebro, que necesitan de concentraciones altas de oxígeno para su correcto funcionamiento.

Asimismo, adem√°s de oxigenar, la respiraci√≥n ayuda a la eliminaci√≥n de di√≥xido de carbono, ya que en exceso, este puede da√Īar los √≥rganos vitales.

Si bien las causas de esta afecci√≥n pueden ser varias, en este √ļltimo a√Īo este t√©rmino se ha escuchado con m√°s frecuencia debido a la pandemia por Covid-19, ya que forma parte de su patolog√≠a.

Adem√°s del Covid, cualquier enfermedad que obstruya las v√≠as respiratorias puede da√Īar el tejido pulmonar y debilitar los m√ļsculos que ayudan a controlar la respiraci√≥n, causando insuficiencia respiratoria.

La insuficiencia respiratoria, sobre todo en estos días puede representar un gran gasto, esto debido a la escasez de tanques de oxígeno y concentradores

¬ŅQu√© ocasiona la insuficiencia respiratoria?

Hay enfermedades que afectan directamente el aparato respiratorio y afectan los m√ļsculos, nervios, huesos y tejidos que est√°n relacionados con la respiraci√≥n.

Estas son algunas de las enfermedades principales que pueden ocasionar insuficiencia respiratoria.

  • Enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica (EPOC)
  • Fibrosis qu√≠stica
  • Neumon√≠a
  • Embolia pulmonar
  • Asma
  • Bronquitis
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Covid-19

De igual forma puede ser ocasionada por afecciones de los nervios y m√ļsculos que ayudan a controlar la respiraci√≥n.

Estas son algunas de estas enfermedades:

  • Lesiones de la m√©dula espinal
  • Sobredosis de drogas o alcohol
  • Lesiones por inhalaci√≥n de humo gases nocivos
  • Distrofia muscular
  • Accidente cerebrovascular
  • Problemas con la columna vertebral
  • Escoliosis, una curvatura de la columna vertebral que afecta los huesos y m√ļsculos que se usan para respirar
  • Esclerosis lateral amiotr√≥fica
  • Da√Īo a los tejidos y costillas alrededor de los pulmones
  • Lesiones en el t√≥rax

¬ŅCu√°les son sus s√≠ntomas?

Los s√≠ntomas pueden variar dependiendo de la causa y o enfermedad que padezcas, adem√°s cambian seg√ļn los niveles de ox√≠geno y di√≥xido de carbono en la sangre.

Como ya te mencionamos el nivel bajo de oxígeno en la sangre ocasiona dificultad para respirar y sensación de falta de aire.

Estos son algunos de lo síntomas más comunes

  • Sensaci√≥n de falta de aire
  • Color azulado en piel, labios y u√Īas
  • Niveles altos de di√≥xido de carbono
  • Oxigenaci√≥n baja en prueba de ox√≠metro
  • Tener mucho sue√Īo
  • P√©rdida del conocimiento
  • Arritmia

Es importante que identifiques estos síntomas rápidamente ya que podrías requerir de atención médica prioritaria.

¬ŅC√≥mo se diagnostica?

Al acudir con un profesional de la salud éste podrá brindarte un diagnóstico correcto y adecuado, además de brindarte un tratamiento que se adapte a la condición que padezcas.

El médico requerirá la elaboración de tu historia clínica o consultarla en caso de que cuente con ella.

Adem√°s realizar√° un examen f√≠sico que incluye escuchar los sonidos en los pulmones, seguir el ritmo cardiaco y ver que no haya arritmia y observar el color que presenten en piel, labios y u√Īas.

De igual forma podrá realizar prueba a través de la oximetría de pulso, es un sensor que usa una luz para medir la cantidad de oxígeno en la sangre, este dispositivo es colocado en el dedo.

Otra de las pruebas es la gasometr√≠a arterial y mide los niveles de ox√≠geno y di√≥xido de carbono en la sangre, se realiza a trav√©s de una toma sangu√≠nea en la mu√Īeca.

De ser confirmada la insuficiencia respiratoria, te podrán realizar pruebas de imagenología y si hay arritmia, un electrocardiograma.

Insuficiencia respiratoria por Covid-19

Uno de los síntomas característicos del Covid y que pueden determinar su gravedad, es la insuficiencia respiratoria.

Investigadores han catalogado esta sintomatología como uno de los indicadores de un caso severo de Coronavirus, ya que presentan condiciones similares a la neumonía.

En estos casos se inflaman los sacos de aire en uno o ambos pulmones y ocasiona una especie de mucosidad que dificulta la capacidad respiratoria.

Entre los síntomas ocasionados por la insuficiencia respiratoria por Covid, se encuentra falta de aire severa, tos y fiebre.

Es fácil confundir estos síntomas con enfermedades menos graves, por ello es de primera necesidad recibir los cuidados y medidas necesarias.

En los casos más graves, no bastará con suministrar oxígeno y se requerirá de terapias como intubación.

¬ŅC√≥mo tratar esta afecci√≥n?

Hay diversas formas de tratar la insuficiencia respiratoria y depende de su gravedad, el tipo de insuficiencia y la causa de las mismas.

Es importante que sepas que presentar dificultad para respirar puede representar una emergencia médica y es posible que se requiera de atención hospitalaria.

Si bien en algunos casos se puede tratar en casa, en otros casos, como cuando se presenta por Covid-19 se puede requerir trato en un hospital.

Las terapias están enfocadas en llevar oxígeno a los pulmones y distintos tipos de órganos y así eliminar el dióxido de carbono.

Estos son algunos de los tratamientos que pueden ser utilizados:

  • Medicamentos y procedimientos para tratar la insuficiencia respiratoria.
  • Medicamentos para el malestar
  • Administraci√≥n de fluidos por v√≠a intravenosa para mejorar el flujo sangu√≠neo en todo el cuerpo.
  • Tratamientos respiratorios como ventilaci√≥n con presi√≥n positiva no invasiva, se utiliza un tipo de presi√≥n para abrir las v√≠as respiratorias.
  • Ventilador, esta es una m√°quina de respiraci√≥n que sopla aire en los pulmones, de igual forma ayuda eliminar las altas concentraciones de di√≥xido de carbono en la sangre.
  • Terapia con ox√≠geno a trav√©s de una c√°nula nasal o una mascarilla de ox√≠geno, este tipo de terapia puede ser suministrada en casa.
  • Traqueotom√≠a o intubaci√≥n que es una de las terapias m√°s agresivas, se realiza a trav√©s de un orificio creado en el cuello que llega a la tr√°quea, en el orificio se coloca un tubo que facilita la respiraci√≥n.

¬ŅQu√© hacer en caso de dificultad para respirar?

En caso de insuficiencia respiratoria es importante que descartes el asma y llames al 911 para poder recibir atención prioritaria.

En caso de que sospeches de Covid, es recomendable que adquieras un oxímetro para medir el nivel de oxigenación en la sangre.

Si sabes que no es Covid, acude a urgencias para que sea descartado cualquier tipo de enfermedad grave que esté ocasionando la insuficiencia.

En caso de perder el conocimiento y que una persona te acompa√Īe, debe de conseguir atenci√≥n m√©dica y hospitalaria inmediata.

Una insuficiencia respiratoria grave puede da√Īar los √≥rganos y ocasionar un paro cardiaco, por lo tanto tu vida se puede encontrar en riesgo.

¬ŅEl seguro de gastos m√©dicos me protege?

Sí, en caso de que presentes insuficiencia respiratoria grave, el seguro de gastos médicos mayores te puede ayudar a correr con los gastos hospitalarios necesarios.

Además recuerda que en caso de Covid, el seguro médico brinda la cobertura necesaria para que puedas recibir los cuidados y atención necesaria.

Un seguro de gastos médicos te puede proporcionar desde un tanque de oxígeno o concentrador, hasta servicios hospitalarios para una traqueotomía.

Recuerda que en estos casos además necesitas de atención médica constante para revisar que tus niveles de oxigenación regresen a la normalidad.

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Daniel C.