Insuficiencia respiratoria ¿Cuáles son sus consecuencias?

3 Minutos

¿Qué es la insuficiencia respiratoria?

Cuando la sangre no tiene suficiente oxígeno o un exceso de dióxido de carbono, podemos hablar de insuficiencia respiratoria, una afección que puede resultar sumamente grave.

La sangre es oxigenada a través de la respiración y este oxígeno recorre cada uno de los órganos, sobre todo el corazón y el cerebro, que necesitan de concentraciones altas de oxígeno para su correcto funcionamiento.

Asimismo, además de oxigenar, la respiración ayuda a la eliminación de dióxido de carbono, ya que en exceso, este puede dañar los órganos vitales.

Si bien las causas de esta afección pueden ser varias, en este último año este término se ha escuchado con más frecuencia debido a la pandemia por Covid-19, ya que forma parte de su patología.

Además del Covid, cualquier enfermedad que obstruya las vías respiratorias puede dañar el tejido pulmonar y debilitar los músculos que ayudan a controlar la respiración, causando insuficiencia respiratoria.

La insuficiencia respiratoria, sobre todo en estos días puede representar un gran gasto, esto debido a la escasez de tanques de oxígeno y concentradores

¿Qué ocasiona la insuficiencia respiratoria?

Hay enfermedades que afectan directamente el aparato respiratorio y afectan los músculos, nervios, huesos y tejidos que están relacionados con la respiración.

Estas son algunas de las enfermedades principales que pueden ocasionar insuficiencia respiratoria.

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Fibrosis quística
  • Neumonía
  • Embolia pulmonar
  • Asma
  • Bronquitis
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Covid-19

De igual forma puede ser ocasionada por afecciones de los nervios y músculos que ayudan a controlar la respiración.

Estas son algunas de estas enfermedades:

  • Lesiones de la médula espinal
  • Sobredosis de drogas o alcohol
  • Lesiones por inhalación de humo gases nocivos
  • Distrofia muscular
  • Accidente cerebrovascular
  • Problemas con la columna vertebral
  • Escoliosis, una curvatura de la columna vertebral que afecta los huesos y músculos que se usan para respirar
  • Esclerosis lateral amiotrófica
  • Daño a los tejidos y costillas alrededor de los pulmones
  • Lesiones en el tórax

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas pueden variar dependiendo de la causa y o enfermedad que padezcas, además cambian según los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.

Como ya te mencionamos el nivel bajo de oxígeno en la sangre ocasiona dificultad para respirar y sensación de falta de aire.

Estos son algunos de lo síntomas más comunes

  • Sensación de falta de aire
  • Color azulado en piel, labios y uñas
  • Niveles altos de dióxido de carbono
  • Oxigenación baja en prueba de oxímetro
  • Tener mucho sueño
  • Pérdida del conocimiento
  • Arritmia

Es importante que identifiques estos síntomas rápidamente ya que podrías requerir de atención médica prioritaria.

¿Cómo se diagnostica?

Al acudir con un profesional de la salud éste podrá brindarte un diagnóstico correcto y adecuado, además de brindarte un tratamiento que se adapte a la condición que padezcas.

El médico requerirá la elaboración de tu historia clínica o consultarla en caso de que cuente con ella.

Además realizará un examen físico que incluye escuchar los sonidos en los pulmones, seguir el ritmo cardiaco y ver que no haya arritmia y observar el color que presenten en piel, labios y uñas.

De igual forma podrá realizar prueba a través de la oximetría de pulso, es un sensor que usa una luz para medir la cantidad de oxígeno en la sangre, este dispositivo es colocado en el dedo.

Otra de las pruebas es la gasometría arterial y mide los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre, se realiza a través de una toma sanguínea en la muñeca.

De ser confirmada la insuficiencia respiratoria, te podrán realizar pruebas de imagenología y si hay arritmia, un electrocardiograma.

Insuficiencia respiratoria por Covid-19

Uno de los síntomas característicos del Covid y que pueden determinar su gravedad, es la insuficiencia respiratoria.

Investigadores han catalogado esta sintomatología como uno de los indicadores de un caso severo de Coronavirus, ya que presentan condiciones similares a la neumonía.

En estos casos se inflaman los sacos de aire en uno o ambos pulmones y ocasiona una especie de mucosidad que dificulta la capacidad respiratoria.

Entre los síntomas ocasionados por la insuficiencia respiratoria por Covid, se encuentra falta de aire severa, tos y fiebre.

Es fácil confundir estos síntomas con enfermedades menos graves, por ello es de primera necesidad recibir los cuidados y medidas necesarias.

En los casos más graves, no bastará con suministrar oxígeno y se requerirá de terapias como intubación.

¿Cómo tratar esta afección?

Hay diversas formas de tratar la insuficiencia respiratoria y depende de su gravedad, el tipo de insuficiencia y la causa de las mismas.

Es importante que sepas que presentar dificultad para respirar puede representar una emergencia médica y es posible que se requiera de atención hospitalaria.

Si bien en algunos casos se puede tratar en casa, en otros casos, como cuando se presenta por Covid-19 se puede requerir trato en un hospital.

Las terapias están enfocadas en llevar oxígeno a los pulmones y distintos tipos de órganos y así eliminar el dióxido de carbono.

Estos son algunos de los tratamientos que pueden ser utilizados:

  • Medicamentos y procedimientos para tratar la insuficiencia respiratoria.
  • Medicamentos para el malestar
  • Administración de fluidos por vía intravenosa para mejorar el flujo sanguíneo en todo el cuerpo.
  • Tratamientos respiratorios como ventilación con presión positiva no invasiva, se utiliza un tipo de presión para abrir las vías respiratorias.
  • Ventilador, esta es una máquina de respiración que sopla aire en los pulmones, de igual forma ayuda eliminar las altas concentraciones de dióxido de carbono en la sangre.
  • Terapia con oxígeno a través de una cánula nasal o una mascarilla de oxígeno, este tipo de terapia puede ser suministrada en casa.
  • Traqueotomía o intubación que es una de las terapias más agresivas, se realiza a través de un orificio creado en el cuello que llega a la tráquea, en el orificio se coloca un tubo que facilita la respiración.

¿Qué hacer en caso de dificultad para respirar?

En caso de insuficiencia respiratoria es importante que descartes el asma y llames al 911 para poder recibir atención prioritaria.

En caso de que sospeches de Covid, es recomendable que adquieras un oxímetro para medir el nivel de oxigenación en la sangre.

Si sabes que no es Covid, acude a urgencias para que sea descartado cualquier tipo de enfermedad grave que esté ocasionando la insuficiencia.

En caso de perder el conocimiento y que una persona te acompañe, debe de conseguir atención médica y hospitalaria inmediata.

Una insuficiencia respiratoria grave puede dañar los órganos y ocasionar un paro cardiaco, por lo tanto tu vida se puede encontrar en riesgo.

¿El seguro de gastos médicos me protege?

Sí, en caso de que presentes insuficiencia respiratoria grave, el seguro de gastos médicos mayores te puede ayudar a correr con los gastos hospitalarios necesarios.

Además recuerda que en caso de Covid, el seguro médico brinda la cobertura necesaria para que puedas recibir los cuidados y atención necesaria.

Un seguro de gastos médicos te puede proporcionar desde un tanque de oxígeno o concentrador, hasta servicios hospitalarios para una traqueotomía.

Recuerda que en estos casos además necesitas de atención médica constante para revisar que tus niveles de oxigenación regresen a la normalidad.

Prevé estos casos y contrata un seguro de gastos médicos mayores, en Ahorraseguros.mx puedes encontrar las mejores opciones a los mejores precios ¡Cotiza ahora!.


Daniel C.